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Année-Lumière
ANNÉE-LUMIÈRE

Unité de mesure souvent employée par les astronomes pour désigner la distance d'ASTRES très éloignés, qu'il serait difficile d'énoncer en kilomètres.

L'homme s'est longtemps interrogé au sujet des distances qui nous séparent des ÉTOILES. En 1838, l'ASTRONOME et mathématicien allemand Bessel réussit à résoudre le problème grâce à une méthode de calcul très compliquée. Aujourd'hui on sait que Proxima du CENTAURE, l'étoile la plus proche de nous, se trouve à quelque 42.000.000.000.000 (42 mille milliards) de kilomètres, et Beltégeuse, une autre belle étoile, à 6.520.000.000.000.000 (6 millions 520 mille milliards) de kilomètres du SOLEIL. Or, Beltegeuse est loin d'être l'étoile la plus eloignée ! Ces chiffres étant de lecture fastidieuse, les astronomes ont institué une unité de mesure qui repose sur la distance que parcourt un rayon de lumière en une ANNÉE, à raison de 300.000 kilomètres à la seconde. Soit, en gros : 10.000.000.000.000 (dix mille milliards) de kilomètres. Grâce à ce système, on ne dit pas que Beltégeuse se trouve à 6.520.000.000.000.000 de kilomètres du Soleil, mais 5.652 années-lumière. Ce qui est tout de même plus simple !



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